Bulletin des Élections de l’Union Européenne
Élection parlementaire en Slovénie, 24 avril 2022
Issue #3
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Auteurs

Marko Lovec

Numéro 3, Décembre 2022

Élections en Europe : 2022

En Slovénie, des élections législatives se sont tenues le 24 avril 2022. Fait qui témoigne des turbulences politiques à l’œuvre dans le pays au cours des 15 dernières années, Il s’agissait des premières élections parlementaires régulières depuis 2008. Les élections ont été caractérisées par un taux de participation élevé de 70,79 %, le plus fort depuis le nouveau millénaire. Le mouvement Liberté (Mouvement pour la Liberté-RE), dirigé par le nouveau venu Robert Golob, a remporté les élections avec 34,45 %, obtenant 41 sièges dans un Parlement qui en compte 90 (deux sièges étant réservés aux représentants élus des minorités italienne et hongroise). La victoire relativement forte d’un parti apparu quelques mois seulement avant les élections a été une surprise. Le Parti démocratique slovène (SDS-EPP, national-conservateur) dirigé par le Premier ministre Janez Janša est arrivé en deuxième position avec 23,48 % des voix (27 sièges), suivi par le partenaire de la coalition gouvernementale du SDS, Nouvelle Slovénie (NSi-EPP, chrétien-libéral), avec 6,86 % (8 sièges), les sociaux-démocrates (SD-S&D) avec 6,69 % (7 sièges) et la Gauche (Levica-GUE/NGL) avec 4,46 % (5 sièges). Le reste des quelque 20 partis et listes n’ont pas atteint le seuil de 4 %. Il s’agissait de plusieurs partis membres de la coalition gouvernementale Konkretno (anciennement Parti du centre moderne — SMC-RE) qui a rejoint la liste nouvellement créée Unifions la Slovénie (PoS), le Parti démocratique des retraités (DeSUS-RE) et le Parti national slovène (SNS, nationaliste) qui n’étaient pas membres de la coalition officielle mais soutenait le gouvernement, ainsi que les partis d’opposition « Liste de Marjan Šarec » (LMŠ-RE) et « Parti d’Alenka Bratušek » (SAB-RE).
Les élections ont été caractérisées par une forte mobilisation des électeurs, notamment centristes et anti-conservateurs, contre le gouvernement de Janša. Ceux-ci ont critiqué l’ingérence présumée du Premier ministre dans les institutions publiques indépendantes et les restrictions qu’il a imposées pendant la pandémie, contestés tant sur la forme (communication) que sur le fond (proportionnalité). L’élection a aussi été marquée par le vote tactique des électeurs de centre-gauche, en réaction au rôle fragmenté et à la faiblesse des partis d’opposition de centre-gauche par le passé.

Une forte mobilisation contre le SDS de Janša

Le gouvernement de coalition dirigé par Janša est arrivé au pouvoir début 2020 après l’effondrement de la coalition gouvernementale minoritaire de centre-gauche dirigée par Šarec. Le gouvernement de Šarec était composé de LMŠ, SD, SMC, SAB et DeSUS et était soutenu par Levica. Šarec avait démissionné dans l’espoir d’élections anticipées. Cependant, Janša a réussi à mettre en place une coalition de centre-droit, composée du SDS, du NSi, du SMC et du DeSUS et soutenue par le SNS. Le fait que de nombreux députés risquaient de perdre leur siège lors du scrutin anticipé a facilité la formation de la coalition.
En outre, le début de la pandémie a renforcé le désir d’un gouvernement efficace. Le soutien au gouvernement, relativement élevé au cours des premiers mois, s’est rapidement effondré en raison d’allégations de corruption liées à l’achat de fournitures médicales d’urgence et de mesures restrictives souvent mal communiquées, disproportionnées et dépourvues de base juridique. Le gouvernement a également été accusé d’utiliser la pandémie comme couverture pour interférer avec les institutions publiques indépendantes, les médias et la société civile. Les organisations de la société civile ont lancé des manifestations antigouvernementales qui, malgré quelques interruptions et des tentatives de répression, ont duré tout au long du mandat du gouvernement. Janša a également été critiqué pour s’être allié aux forces eurosceptiques et illibérales sur le plan international, en particulier avec le régime de Viktor Orbán en Hongrie, qui a soutenu financièrement des médias pro-Janša en Slovénie, et pour des actions de politique étrangère controversées, comme lorsque Janša a félicité Donald Trump pour avoir remporté les élections aux États-Unis (qu’il a perdues) et pour avoir mené des attaques rhétoriques contre des députés et journalistes européens.
Dans la deuxième partie de la présidence slovène du Conseil de l’UE en 2021, Janša a commencé à utiliser une rhétorique plus constructive pour se présenter comme un acteur modéré et pro-européen. Lorsque la guerre en Ukraine a éclaté au début de l’année 2022, à un moment qui coïncidait avec le début officiel de la campagne électorale, Janša a fermement condamné l’agression et est devenu l’un des premiers dirigeants occidentaux à se rendre à Kiev pour obtenir une couverture positive des médias occidentaux et regagner une légitimité internationale. Dans le contexte de la pandémie et de la guerre en Ukraine, le gouvernement de Janša a eu recours à une politique fiscale expansionniste qui comprenait des subventions distribuées à de larges segments de la population, telles que des chèques touristiques et des chèques énergie, ces derniers étant distribués deux semaines seulement avant les élections. Le SDS a utilisé deux slogans électoraux : « Nous construisons la Slovénie » et « Pas d’expériences ». Le premier faisait référence à plusieurs projets de construction (cofinancés par l’UE) et le second à l’environnement international de plus en plus instable et au candidat Golob, qui avait peu d’expérience politique. Il visait également à attaquer certaines des idées de l’opposition de centre-gauche, souvent décrite comme les successeurs de l’ancien régime communiste, lui-même largement considéré comme une expérience sociale ratée.
Malgré l’augmentation du nombre total de voix depuis les élections de 2018 (279 897 contre 219 415), SDS a obtenu une part plus faible de voix (23,48 contre 24,92 %) mais a gagné plus de sièges (+2) en raison du fait que davantage de partis n’ont pas atteint le seuil électoral. Le SDS a obtenu des scores plus élevés dans les zones où la densité d’électeurs est relativement faible (c’est-à-dire les zones rurales) et surtout dans les régions du sud-est de la Slovénie. Conformément à l’analyse en composantes principales du vote, 54% de la variance au niveau des districts peut être expliquée par la meilleure performance du SDS dans les zones rurales par rapport aux zones urbaines et à la côte adriatique. Le partenaire de coalition de Janša, le NSi, dirigé par Matej Tonin, a été dans l’ombre du SDS en raison du rôle hégémonique de ce dernier à droite de l’échiquier politique, et n’a pas suffisamment pris ses distances par rapport à certaines des actions les plus controversées de Janša ; en conséquence, il a obtenu un résultat inférieur à celui des élections de 2018 (6,86 % contre 7,16 %). Pour les raisons expliquées ci-dessus, le NSi a cependant réussi à gagner un siège supplémentaire. Il a obtenu un meilleur score dans les zones rurales, mais dans une moindre mesure par rapport au SDS ; contrairement au SDS, il a obtenu de meilleurs scores dans le centre et l’ouest du pays. Selon l’analyse en composantes principales, 17 % de la variance peut être expliquée par le vote plus fort du NSi dans le sud-ouest du pays par rapport au nord-est. Mais la plus grande défaite pour la coalition gouvernementale et les partis de centre-droit est que les autres partenaires potentiels du SDS n’ont pas réussi à entrer au Parlement. Le SMC, rebaptisé Konkretno, dirigé par Zdravko Počivalšek, qui formait le PoS avec plusieurs petits partis non parlementaires (Verts, Parti du peuple slovène, Parti du nouveau peuple) est arrivé juste en dessous du seuil (3,41 %) et a perdu 10 sièges. Notre pays (ND), dirigé par Aleksandra Pivec, ancienne ministre du gouvernement de Janša, était également en dessous du seuil (1,5 %), tout comme le Parti national slovène, dirigé par Zmago Jelinčič (1,49 %), qui a perdu 4 sièges.
Parmi les raisons de ces mauvais résultats, on peut citer la concurrence entre les partis de centre-droit, comme entre le PoS et la ND dans les régions du sud-est de la Slovénie, l’incapacité à mobiliser davantage d’électeurs, en particulier les électeurs « laissés pour compte » (dans certaines parties des zones rurales où le SDS, le NSi, le PoS et la ND ont obtenu de meilleurs résultats, les taux de participation étaient souvent plus faibles), et une large mobilisation contre Janša qui a dépassé le centre-gauche et a inclus des électeurs de droite et non traditionnels. Cela était particulièrement évident dans le cas des électeurs du SNS ; alors que Jelinčič soutenait le gouvernement de Janša, les électeurs du SNS étaient plus pro-russes et sceptiques à l’égard des restrictions liées au Covid. Cela a été démontré par la performance relativement forte des partis anti-restrictions Covid tels que Resni.ca et NLLGZD (2,86 et 1,76 % respectivement).

La victoire relative étonnamment élevée d’un nouveau venu grâce aux vote tactique

Les partis d’opposition de centre-gauche — LMŠ, SD, SAB et Levica — ont été critiqués par leur électorat en raison de leur fragmentation et de leur faible poids électoral. Vers la fin de l’année 2020, ils ont décidé de collaborer plus étroitement et ont créé la Coalition de l’arc constitutionnel (KUL), suggérant que les actes du gouvernement de Janša constituaient une menace pour la séparation des pouvoirs et les droits et libertés individuels.
Toutefois, aucun de ces partis n’a réussi à prendre une avance convaincante dans les sondages pour devenir l’alternative à la prédominance de la droite de Janša. Au cours des 15 dernières années, le vote tactique et non traditionnel des électeurs de centre-gauche a pris des proportions extrêmes en Slovénie, dans un contexte de déconsolidation du centre-gauche. Des partis entièrement nouveaux sont apparus et ont remporté les élections, pour être ensuite remplacés par des partis plus récents lors des élections suivantes.
Ainsi, le parti Slovénie positive de Zoran Janković a gagné en 2011 (le SAB a partiellement succédé à ce parti), le parti du Centre moderne dirigé par Miro Cerar a remporté les élections en 2014 (et a ensuite été renommé en SMC et Konkretno), et le LMŠ de Šarec est arrivé en tête des partis de centre-gauche aux élections de 2018. Vers la fin de l’année 2021, Robert Golob, l’ancien dirigeant d’une entreprise énergétique contrôlée par l’État, a annoncé qu’il se présenterait aux élections législatives après que le gouvernement de Janša n’a pas prolongé son mandat. Son Mouvement pour la Liberté a été rejoint par des personnes ayant subi des pressions personnelles de la part du gouvernement de Janša, comme l’ancienne juge Urška Klakočar Zupančič (nouvelle présidente du parlement) ou la journaliste Mojca Šetinc Pašek. Fin 2021 et début 2022, les sondages ont démontré que Golob pourrait contester la victoire relative de Janša aux élections. En conséquence, de nombreux électeurs de centre-gauche ont transféré leur soutien au Mouvement pour la Liberté.
Le Mouvement pour la Liberté s’est principalement concentré sur les sentiments anti-gouvernementaux causés par l’interférence avec les institutions indépendantes et les restrictions dues au Covid, ce qui lui a permis d’attirer un large éventail d’électeurs. Malgré son expérience politique limitée et celle de son parti (Golob était auparavant associé au PS et à SAB mais ne jouait pas de rôle politique majeur), ainsi que les allégations de dernière minute selon lesquelles Golob possédait un compte bancaire étranger non déclaré, le Mouvement a remporté les élections avec 34,45 % des voix et gagné 41 sièges. Le Mouvement a obtenu 410 769 voix, ce qui est le chiffre le plus élevé jamais atteint par un parti dans l’histoire de la Slovénie. Ainsi, le parti a atteint des scores élevés, notamment dans les districts urbains des deux plus grandes villes de Slovénie — Ljubljana et Maribor — et dans la partie occidentale de la Slovénie, près de la frontière italienne.
Ces résultats ont été obtenus dans une large mesure au détriment des partis d’opposition de centre-gauche. Une comparaison avec les sondages d’opinion a démontré que de nombreux électeurs de centre-gauche ont décidé de soutenir le Mouvement pour la Liberté dans les semaines et même les jours précédant l’élection. Par rapport aux élections de 2018, SD est passé de 9,93 % à 6,69 % (-3 sièges) et Levica de 9,33 % à 4,46 % (-4 sièges). Les plus centristes LMŠ et SAB n’ont pas atteint le seuil (3,72 et 2,61 %) et ont perdu pas moins de 13 et 5 sièges chacun. SD et Levica ont été particulièrement déçus car ils n’ont pas réussi à mobiliser certains de leurs électeurs traditionnels, dont certains se sont même abstenus de voter. Ils n’ont pas réussi à faire des questions socio-économiques un thème central de la campagne, en raison de la prédominance de sujets plus libéraux tels que l’ingérence dans les institutions et les libertés de l’État. SD a également utilisé des slogans aux messages ambigus tels que « Différent » et « Pas de promesses ». Levica a obtenu de mauvais résultats en dehors des zones urbaines. Après les élections, Golob, malgré une position forte qui ne nécessitait que 3 à 5 voix supplémentaires pour obtenir la majorité absolue au Parlement (les députés de la minorité nationale soutiennent traditionnellement chaque coalition gouvernementale), a décidé de former une coalition de centre-gauche plus large, impliquant SD et Levica. Des membres individuels de la LMŠ et du SAB se sont également vu offrir des postes. Cette démarche visait à compenser le manque d’expérience et de membres du côté du Mouvement pour la Liberté, à consolider le centre-gauche et à prévenir toute opposition future de la gauche. Deux tiers des parlementaires étaient nouvellement élus et plus de la moitié d’entre eux étaient des députés du Mouvement pour la Liberté. Le Mouvement pour la Liberté manquait également de personnes expérimentées pour les postes exécutifs. Le fait de faire partie du gouvernement a permis de maintenir en place les dirigeants actuels du SD et de Levica et d’éviter un remaniement interne de ces partis en raison des mauvais résultats électoraux. La présidente du SD, Tanja Fajon, est devenue la nouvelle ministre des affaires étrangères et européennes. Le SD a également nommé des ministres de la justice et de l’économie. Levica a nommé les ministres de la solidarité, du travail et de la culture. Les présidents de la LMŠ et de la SAB et anciens premiers ministres, Šarec et Bratušek, deviennent ministre de la défense et secrétaire au ministère des infrastructures. La fusion du Mouvement pour la Liberté avec LMŠ et SAB a consolidé les partis libéraux-sociaux et a fourni au Mouvement pour la Liberté les membres et le réseau nécessaires en vue des élections locales et présidentielles de l’automne. Enfin, le Mouvement pour la Liberté a également gagné deux députés européens avant son entrée dans Renew.

Bibliographie

Fink Hafner, D. & Novak, M. (2021). Party Fragmentation, The proportional system and Democracy in Slovenia. Political studies review.
IDM and Renner Institute (2022, 21 avril). Online panel discussion. Parliamentary elections in Slovenia.
Lovec, M. (2022). Slowenien. In Yearbook of European Integration. Nomos.
Politico (2022). Slovenia 2022 general election. Online.
State election commission (2022). Election to the national assembly 2022. En ligne.
Valicon (2022, 26 avril). Skoraj polovica udeležencev je volila taktično. En ligne.

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Marko Lovec, Élection parlementaire en Slovénie, 24 avril 2022, Groupe d'études géopolitiques, Oct 2022,

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